La llegada del iPad 2


El viernes 25 de febrero llegó a España el iPad 2. Para los que ya tienen el iPad de primera generación supone pocos cambios y en muchos casos creo que no vale la pena la compra. En cambio para los que se están planteando comprar un tablet por primera vez es la mejor opción.

¿Qué novedades trae el iPad 2?
CAMARAS. El iPad 2 trae dos cámaras como el iPhone 4, una frontal y otra trasera. Estas permiten tomar fotografías y video, aunque con una resolución más baja que la que ofrecen las del iPhone 4.
PROCESADOR A5. Este es un procesador de doble núcleo y su rendimiento según comparativas es bastante superior que el de el iPad de primera generación y que otros tablets del mercado. Este procesador ofrece gráficos 9 veces más rápidos según Apple.
NUEVO DISEÑO. Comparado con la primera versión es más delgado y un poco más pequeño. El diseño de la carcasa externa es más redondeado en los bordes y han logrado reducir el peso en un 15%.
GIROSCOPIO. Esta adición era de esperar, ahora además del acelerómetro tenemos en el iPad el giroscopio que detecta movimientos laterales. Esta función será de utilidad para juegos y mapas.
BATERÍA. Apple dice que la duración es igual que la primera versión, 10 horas. El conocido columnista del Wall Street Journal Walt Mossberg en las pruebas que hizo la batería resultó durar 10 horas, que era menos que la versión anterior del iPad que en sus pruebas le llegó a durar hasta 12 horas.

CONCLUSIÓN
Si ya tienes un iPad de primera generación y lo usas principalmente para consumir información esta nueva versión no te aportará gran cosa. El iPad 2 con su nuevo procesador puede llegar a ser un excelente aparato para producir contenidos, especialmente de video y audio.
Si como yo tienes un iPhone 4, las cámaras del iPad 2 te aportarán poco, porque ya puedes hacer video conferencia con tu teléfono y tomar fotografías con una mejor resolución.
En cambio si te estás planteando comprar un tablet por primera vez creo que el iPad 2 es una de las mejores opciones que existe en el mercado.

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La Inutilidad de los estudios de mercado


Quería compartir con mis lectores este vídeo de Guy Kawasaki, emprendedor y ex evangelista de Apple. En el Guy explica porqué compañías como Apple son capaces de visualizar nuevas tendencias e innovar con productos que sorprenden a sus consumidores con nuevas prestaciones.

Si deseas saber hacia dónde irán los mercados, cuáles serán las innovaciones que afectarán tu sector o los productos que cambiaran los hábitos de consumo, los estudios de mercado son completamente inútiles. Los consumidores únicamente pueden hablar de lo que ya conocen, es decir lo que ya existe. Por esto es importante disponer de un equipo humano altamente cualificado, que tenga la capacidad de conectar toda la información y el conocimiento que se va generando para poder crear el futuro.

La Versión 4.3 del Sistema Operativo para iPhone & iPad


Apple ha lanzado la versión 4.3 de su iOS que es el sistema operativo que llevan el iPhone, iPad y también el iPod Touch. Es una pequeña actualización que agrega algunas nuevas funciones que en algunos casos encuentro útiles, pero que tampoco son críticas para el funcionamiento de los dispositivos.

En mi caso unicamente he actualizado el iPhone a esta nueva versión, ya que las novedades para el iPad no me aportan absolutamente nada y probablemente me ralentizarán el dispositivo.

NUEVAS FUNCIONES
– Personal Hotspot. Llevo esperando esta función desde hace tiempo. Esta función te permite usar el teléfono como si fuera un router Wifi, de forma que puedes conectar hasta 5 dispositivos al iPhone y usar su conexión de internet a través del Wifi. El sistema operativo Android de Google ya lo tenía, y quizá ha sido lo que ha obligado a Apple a incorporarlo en iOS. Es muy fácil de configurar y seguro, aunque tiene un inconveniente que es el consumo de la batería. Esta función hace un uso muy intenso de energía por lo que te servirá para conectarte para cosas puntuales a no ser que puedas conectarlo a la corriente para que se mantenga cargado. Esto es especialmente útil para los que tenemos un iPad versión Wifi.

– Mejora de la función Airplay. Esta función te permite visualizar el contenido multimedia de tu dispositivo en un televisor, a través del Apple TV. Este aparato no es muy popular aún y fuera de Estados Unidos ofrece muy pocos contenidos en la mayoría de países, por lo que es una función que pocas personas le sacarán partido.

– Velocidad del navegador Safari. Se supone que han incrementado la velocidad del Javascript y ahora corre dos veces más rápido, y según la compañía esto hace que las páginas se carguen más rápido. Después de estarlo usando en mi teléfono no noto una diferencia tan grande, quizá si hiciera una prueba con otro iPhone al lado con la versión anterior lo podría apreciar de una forma más clara.

– iTunes Sharing. Ahora podemos acceder a todos los contenidos que tenemos en el iTunes a través de nuestro dispositivo. Esto sustituye funciones ya disponibles a través de programas como Air Video, para poder ver video a través de Streaming en nuestro dispositivo con conversión en tiempo real.

– Interruptor lateral configurable (iPad solamente). El iPad cuando fué lanzado estaba configurado de forma que el interruptor lateral servía para bloquear la rotación de la pantalla. En la versión 4.2 esto cambió y el botón pasó a servir para silenciar el aparato. Con esta versión podemos configurar cual de las dos funciones preferimos para este botón.

INSTALACIÓN
Para instalar esta función en cualquiera de los dos dispositivos, normalmente al conectarlo al ordenador te saltará una notificación dándote la opción de hacerlo. En caso que no te aparezca esta notificación, lo puedes hacer de forma manual si seleccionas tu dispositivo en iTunes y luego haces clic en Actualizar.

CONCLUSIÓN
Esta versión del iOS ofrece muy pocas mejoras, especialmente para el iPad. La única función que me hizo actualizar el iPhone fué el Personal Hotspot, aunque si tienes un iPad 3G quizá esta actualización no te aporte nada, y sí te ralentice un poco el teléfono, aunque es casi imperceptible.

The Daily, el periódico digital del futuro


Ayer Apple juntamente con News Corp presentaron The Daily. Es un periódico digital, que las dos compañías han desarrollado combinando su conocimiento y aprovechando toda la experiencia adquirida de otras publicaciones que han apostado por el tablet de Apple.

Es un proyecto muy ambicioso, que promete catapultar al éxito el modelo de publicación de noticias en soporte exclusivamente digital. Hasta ahora los resultados de diarios tradicionales ha sido más bien pobre, con algunas excepciones como The Wall Street Journal.

The Daily se ha creado como una nueva publicación, con una estructura propia y más ligera que la de los periódicos tradicionales. Esto les permite ofrecer un precio muy atractivo (US$0.99 por semana), que creo que será clave en generar el volumen que necesitan para cubrir los costos operativos y tener beneficios.

La aplicación está diseñada de forma que aproveche al máximo las posibilidades del iPad y del iOS. Se puede navegar usando los gestos que ya conocemos en este entorno, podemos disfrutar de contenidos multimedia como video y fotografías; y además ofrece la posibilidad de compartir contenidos a través de redes sociales y correo electrónico.

Es una lástima que esta publicación esté disponible únicamente para Estados Unidos. Aunque seguro que servirá como punta de lanza, que abrirá el camino para que otras publicaciones repliquen este modelo de negocio y ofrezcan publicaciones de este tipo en otros países e idiomas.

Finalmente, para que puedas ver el video de presentación de las características, te dejo con este video introductorio que publicaron ayer en YouTube.

Mis 20 Apps Favoritas para iPhone


En la Apple App store hay más de 300,000 aplicaciones para iPhone, y el iPad aunque no tiene tantas aplicaciones disponibles ya se cuentan por miles las que podemos descargar. Puede ser abrumador buscar qué aplicaciones pueden ser de nuestro interés y con la intención de dar a mis lectores ideas he hecho una recopilación de las que yo más me han gustado durante este año. Para facilitar aún más la lectura, las dividiré por terminal (iPhone e iPad)

1. 1Password. Hoy en día usamos un sinfín de passwords y códigos de acceso, que es imposible recordarlos todos de memoria. Además nos arriesgamos a olvidarnos de uno verdaderamente importante (el pin de la visa) justo en el momento que más lo necesitamos. Con esta aplicación podemos llevar un control de forma muy segura de todos nuestros passwords, pins, logins, etc. Lo podemos sincronizar con nuestro Mac via Wifi.

2. Dropbox. Un disco duro virtual en internet, que te permite almacenar, consultar y compartir archivos. De forma gratuita te incluye 2 GB (más que suficiente para mi).

3. Omnifocus. Esta se ha convertido en una herramienta de productividad imprescindible en mi día a día. Aunque el precio es un poco alto, es una inversión bien hecha que te ayuda a exprimir al máximo tu tiempo. Justamente acabo de escribir una reseña sobre esta aplicación (la puedes leer aquí)

4. Whatsapp. Esta es de las aplicaciones que más he rentabilizado. Funciona como la aplicación de SMS, con la gran ventaja que todos los mensajes que envíes a por aquí son gratuitos. Solamente puedes enviar mensajes a otros usuarios de Whatsapp, pero hay muchísimas personas que ya lo tienen y el programa los detecta de tu libreta de contactos.

5. Shazam. ¿Alguna vez escuchaste una canción que te gusta muchísimo, pero no sabes el nombre del grupo ni de la canción? Pues esto se acabó, esta aplicación te da toda esta información solo con capturar unos segundos de la canción que estás escuchando. Ojo: No funciona con música clásica ni con música poco comercial.

6. Instapaper. Te permite leer artículos y páginas web que has ido encontrando navegando por internet y has marcado para leer después con este servicio. Te permite leer los textos aún sin conexión a internet y también incluye un diccionario en ingles para buscar aquellas definiciones que son super raras. Me gusta más que Read It Later, por su interfase más limpia y por el diccionario.

7. MobileRSS. Es el mejor de los que he probado, y es completamente gratuito. Además tiene publicidad que no te molesta en absoluto. Puedes compartir lo que quieras a través de redes sociales y también puedes guardar los artículos que desees para leerlos luego con Instapaper (ver app anterior) o Read It Later.

8. Instagram. Si te gusta la fotografía no puedes perderte esta aplicación. Comparte en las principales redes sociales fotos con efectos realmente atractivos: blancos y negros, sepias, filtros antiguos, etc.

9. Chess.com. Si te gusta el ajedrez, esta es la mejor aplicación que he encontrado. Te permite jugar online con otros jugadores, seleccionando el ritmo del juego y el nivel mínimo de puntuación de los jugadores con los que quieres jugar. También puedes jugar contra la máquina y te ofrece muchas opciones de configuración. Puedes continuar tus juegos a través de un navegador o del iPad.

10. TuneIn Radio. Con este programa tienes las principales radios de todo el mundo a tu alcance. Además, puedes grabar los trozos de los programas que te interesen, y programar a qué hora los quieres grabar.

11. Twitter. Para acceder a mi cuenta de Twitter prefiero la aplicación de la misma compañía. Hay muchísimos clientes de esta red social, pero a mi esta es la que me resulta más atractiva gráficamente y más fácil de usar.

12. Evernote. Es un archivo digital, que puedes usarlo y adaptarlo para diferentes cosas. Aquí puedes grabar artículos, notas, imágenes y muchas cosas más. Te permite organizar tu información por carpetas y crear subcarpetas. Se sincroniza con la aplicación para Windows, Mac e iPad a través de la nube. Es una de las mejores aplicaciones que he encontrado y los usos son tantos que el límite lo pondrás tú. Una función que es muy útil es tomar fotografías de tarjetas de presentación y guardarlas en Evernote, para que luego el programa reconozca el texto y te permita buscar las tarjetas de forma digital.

13. Facebook. Sé que hay personas que prefieren no tener el Facebook en su teléfono, para evitar distracciones. Yo lo encuentro super práctico el poder revisar tu feed y publicar cualquier cosa que se te venga a la cabeza, subir fotos, etiquetar amigos en ellas, etc.

14. Viber. Podrás llamar gratis a otros amigos que la tengan instalada. La calidad de las llamadas es impresionante, y te puedes ahorrar mucho dinero en llamadas. Aún no hay tanta gente usándola como el What’sApp, pero creo que llegará a ser muy popular también.

15. Pease Body. Siempre he creído que es importante aprender cosas nuevas, y con esta aplicación aprenderás todo lo relacionado con el lenguaje corporal; cómo leerlo y cómo usarlo. Te presenta cada día con un pequeño artículo, que en muchos casos incluye imágenes.

16. Skype. Ahora puedes hacer video llamadas con esta aplicación desde tu Smartphone. Lastimosamente las operadoras de telefonía móvil, no permiten usar esta aplicación a través del 3G, por lo que únicamente lo podrás hacer conectandote al Wifi.

17. Hipstamatic. Otra aplicación para los amantes de la fotografía. Te permite aplicar filtros impresionantes a tus fotos, y escoger entre diferentes tipos de flash (solo iPhone 4) y diferentes efectos de película y lentes.

18. Measures. Esta es mi navaja suiza para los viajes y para tratar con mis clientes. Te permite convertir monedas, medidas, pesos, volúmenes y un largo etcétera. Muy práctica aplicación.

19. Bento. Esta es una base de datos con la facilidad de uso de los programas diseñados para Mac OS. Te permite sincronizar los datos que crees aquí con tu Mac y es sumamente práctica. La puedes usar para mantener un control de tus gastos, directorios de páginas webs, códigos de referencia, y cualquier otra cosa que puedas almacenar en una base de datos. Ya te incluye algunas plantillas para que no empieces de cero.

20. Quickoffice. Esta es una excelente suite de ofimática para el iPhone, que te permite abrir, crear y modificar archivos en Word y Excel, y consultar archivos Powerpoint, PDF e imágnes en JPG. Además puedes acceder a discos duros virtuales como Dropbox y abrir los archivos que allí tengas almacenados en estos formatos.

eBooks: pasado, presente y futuro


Los eBooks o libros electrónicos se han popularizando cada vez más. Al igual que pasó con los ordenadores de tableta, es una tecnología que llevaba muchos años disponible y ha sido recientemente que ha explosionado su uso. El primer software que recuerdo de lectura de eBooks es el Microsoft Reader, que fue lanzado en el año 2,000 y aun sigue disponible para descarga.

Yo siempre he sido una persona muy ávida a probar nuevas tecnologías y en los inicios del eBook la lectura era muy incómoda. Los dispositivos portátiles de aquella época eran PDAs con pantallas pequeñas, que no eran prácticas para la lectura prolongada. La otra alternativa que había para la lectura era en el ordenador, otra cosa que era impráctica.

En la actualidad tenemos una amplia variedad de dispositivos que nos ofrecen una experiencia mucho más agradable de lectura: el Kindle de Amazon, el Nook de Barnes & Noble, el iPad de Apple solo por mencionar los más conocidos.

Desde que adquirí un iPad, he cambiado mi lectura de papel a digital. Muchas veces cuando hablo con la gente, me dicen que el libro electrónico es muy frío, y aún hay muchos que tienen una visión casi romántica de los libros en papel. A mi me resulta tan práctico que no he dudado en hacer el cambio, solo el hecho de poder llevar todos mis libros y revistas en un solo aparato me facilita mucho las cosas y es un factor decisivo para no usar el papel.

Aunque la tecnología actualmente ha mejorado significativamente, creo que aún no le han exprimido todas las posibilidades. Una de ellas es la dimensión social de la lectura, se podría facilitar el que los lectores compartan puntos de vista y que recomienden libros a sus amigos. La otra cosa que aún creo que se ha de mejorar es la función de búsqueda, deberíamos de tener la posibilidad de hacer búsquedas de palabras, anotaciones y cosas que hayamos subrayado por capítulos.

Para acabar esta entrada, les dejo con un video hecho por la consultoría Ideo, con propuestas muy interesantes para los libros electrónicos.

Mis Impresiones del iPhone 4


Hace muy poco que cambié mi viejo iPhone 3G, por el nuevo teléfono de Apple. Siempre tuve claro que quería seguir con la plataforma iOS, aunque algunos amigos me hablaron muy bien del Android OS. Apple siempre se ha caracterizado por ser muy exigente en cuanto a la calidad y funcionalidad de todos sus productos, por lo que descarté cualquier otra plataforma.

A continuación explico mi experiencia con este nuevo Smartphone, comparandolo con el iPhone 3G.

Cámara fotográfica. Esta es una de las mejoras que más valoro en este teléfono. La calidad de las fotos que tomo con este teléfono son excelentes, incluso en ambientes con poca luz o en aquellos casos en los que se haya activado el flash incorporado. Gracias a la alta definición de las fotos le puedo sacar más partido al Evernote y a su función de reconocimiento de texto (para ampliar información sobre cómo usar evernote hacer clic aquí).

Pantalla Retina Es impresionante la alta definición de esta pantalla, realmente parece que se estuviera leyendo sobre papel. Las fotografías se ven increíbles y los colores son muy vividos. Una vez te acostumbras a usar esta pantalla y vuelves a ver la de un iPhone 3G y 3GS, te parecen teléfonos sumamente desfasados.

Batería. Apple ha mejorado significativamente esta característica con respecto al modelo de hace dos años. La batería dura casi el doble de tiempo tanto en reposo como en uso activo. Yo había comprado una batería de recarga portátil y en muchas ocasiones la había usado para cargar el teléfono, sobre todo cuando tenía que hacer muchas llamadas, y con este teléfono solamente la he usado una vez y fue para hacer pruebas. De hecho este factor era uno de los que me hizo considerar la Blackberry más apropiada para uso profesional, como había escrito en mi entrada en la que comparé ambos sistemas.

Velocidad. Este es el motivo principal por el que cambié el teléfono. El 3G se volvió muy lento con la actualización a la versión 4 del sistema operativo y me había limitado muchísimo el uso del terminal. El iPhone 4 va super rápido, incluso más rápido que mi iPad, y eso que tienen el mismo procesador A4 que ya está muy logrado.

Recepción. Es difícil decir a ciencia cierta si el Antennagate es real o no, primero porque yo me cambié de compañía y segundo porque en el uso cotidiano no he notado diferencia en la calidad de llamadas. La cobertura con el nuevo operador simplemente es diferente; hay lugares donde tenía mala recepción con el operador anterior y ahora ha mejorado y también pasa a la inversa. Lo que sí puedo decir es que la variación de las barras de cobertura disponible es más sensible, y sí, cuando tocas un punto concreto del teléfono las barras de la recepción disponible van bajando. En el uso diario del teléfono puedo decir que hago llamadas con la misma normalidad de siempre, y no tengo queja alguna … de momento.

Grabador de Video HD. Aunque no soy una persona que guste mucho de tomar o editar video, las pruebas que he hecho me han dejado sorprendido por la rapidez de procesamiento de las imágenes y la calidad gráfica de las mismas.

Auriculares. Los auriculares que vienen de serie con el teléfono han sido mejorados con respecto a los que traía el iPhone 3G. Estos permiten aumentar y reducir el volúmen, además de las funciones de pausa y reproducción. Esto es algo sumamente útil para mi ya que con mucha frecuencia voy escuchando música y podcasts por la calle, y el poder controlar el iPod sin necesidad de sacarlo del bolsillo se agradece.

Facetime. La videoconferencia que ofrece el iPhone 4 está bien para ser la primera versión, aunque la calidad del video aún ha de mejorar. De momento esta función está disponible únicamente cuando se está conectado a una red Wifi, y se espera que en un futuro no tan lejano podamos hacer video llamadas a través de la red móvil.

Giroscopio. Este sensor que Apple ha incorporado en este aparato aún ha de ser explotado por los desarrolladores de software. Ya hay varios juegos que hacen uso de él, pero creo que no le están sacando el provecho que podrían a esta característica.

El resto de mejoras que tiene el teléfono no son del terminal en sí, sino de la versión de 4.2 del iOS de Apple, que se puede instalar en diversos dispositivos como el iPad y el iPod.

El terminal me parece una mejora importante, y las quejas que tengo son mínimas. La calidad del hardware es excelente, y el software es muy avanzado, ofreciendo muchas posibilidades de uso. Yo lo recomiendo a cualquier persona que se esté planteando comprar un smartphone.