eBooks: pasado, presente y futuro


Los eBooks o libros electrónicos se han popularizando cada vez más. Al igual que pasó con los ordenadores de tableta, es una tecnología que llevaba muchos años disponible y ha sido recientemente que ha explosionado su uso. El primer software que recuerdo de lectura de eBooks es el Microsoft Reader, que fue lanzado en el año 2,000 y aun sigue disponible para descarga.

Yo siempre he sido una persona muy ávida a probar nuevas tecnologías y en los inicios del eBook la lectura era muy incómoda. Los dispositivos portátiles de aquella época eran PDAs con pantallas pequeñas, que no eran prácticas para la lectura prolongada. La otra alternativa que había para la lectura era en el ordenador, otra cosa que era impráctica.

En la actualidad tenemos una amplia variedad de dispositivos que nos ofrecen una experiencia mucho más agradable de lectura: el Kindle de Amazon, el Nook de Barnes & Noble, el iPad de Apple solo por mencionar los más conocidos.

Desde que adquirí un iPad, he cambiado mi lectura de papel a digital. Muchas veces cuando hablo con la gente, me dicen que el libro electrónico es muy frío, y aún hay muchos que tienen una visión casi romántica de los libros en papel. A mi me resulta tan práctico que no he dudado en hacer el cambio, solo el hecho de poder llevar todos mis libros y revistas en un solo aparato me facilita mucho las cosas y es un factor decisivo para no usar el papel.

Aunque la tecnología actualmente ha mejorado significativamente, creo que aún no le han exprimido todas las posibilidades. Una de ellas es la dimensión social de la lectura, se podría facilitar el que los lectores compartan puntos de vista y que recomienden libros a sus amigos. La otra cosa que aún creo que se ha de mejorar es la función de búsqueda, deberíamos de tener la posibilidad de hacer búsquedas de palabras, anotaciones y cosas que hayamos subrayado por capítulos.

Para acabar esta entrada, les dejo con un video hecho por la consultoría Ideo, con propuestas muy interesantes para los libros electrónicos.

Google Reader, ¿crónica de una muerte anunciada?



Hace unos días Twitter anunciaba la renovación de su página principal, con una clara apuesta por posicionarse también como una fuente de información. Hoy leyendo mi feed de Google Reader encontré un post con el título “Cómo sustituí Google Reader con una lista de Twitter y Hootsuite” de Jon Dale. Esto me llevó a pensar sobre el impacto que tendrá la renovación de twitter en los lectores de feeds RSS.
Google Reader, que es el servicio de lectura de feeds más popular del mercado, lleva en funcionamiento un par de años. Es sumamente flexible y además permite adaptarlo a las preferencias de cada usuario. Aunque la verdad, como decía Jon Dale en su entrada de blog, esta herramienta en muchos casos acaba siendo una fuente de frustración, ya que se van “apilando” las nuevas publicaciones y la gran mayoría son irrelevantes.
Hay muchos artículos que aportan buenas ideas sobre cómo gestionar el Google Reader de forma óptima, pero aún así por pocos feeds a que estés suscrito, hay días en los que se te acumulan y se vuelve frustrante el ver que tienes 80 feeds por leer.
Llegados a este punto, quizá salte la pregunta ¿y qué tiene esto que ver con Twitter? Pues la verdad es que las redes sociales, además de una función puramente social y lúdica, también se han vuelto una fuente de información, ya que muchos de nuestros contactos comparten información que van encontrando en la red, y esta puede ser una forma más fiable de filtrar información que posteriormente deseemos leer.
Creo que Twitter, gracias a sus listas y opciones de filtración, puede ser configurado de manera que lo consultemos para consumir información, con el filtro previo que ya han hecho las personas a las que seguimos. Esto nos da más garantías que cualquier link que decidamos seguir, habrá sido recomendado por una persona más.
Yo, de momento, sigo con Google Reader, los hábitos son difíciles de cambiar. Pero creo que eventualmente Twitter se irá utilizando cada vez más como fuente de información. ¿Desaparecerán los lectores de feeds? Quizá sea demasiado pronto para predecirlo, y también se ha de ver cómo reaccionan estos servicios, especialmente el de Google que es una compañía que siempre está innovando.

¿Cómo gestionar toda la información de internet?


Blogs, diarios electrónicos, canales de vídeo y un largo etcétera, forman parte de muchas fuentes de información que encontramos en la red hoy en día. La velocidad a la que se genera información y la variedad de lugares donde encontrarlas es abrumador, y ante esta situación hay quienes acaban simplemente por no aprovechar esta rica fuente de información, mientras otros se lanzan a una carrera frenética para leer toda esta información sin ninguna herramienta ni metodología definidos.

Por suerte, hoy en día la tecnología pone a nuestro alcance herramientas que nos facilitan muchísimo la gestión de toda esta información. Las dos herramientas que se utilizan hoy en día son:
1. Suscripción por email. Una vez dados de alta, vamos recibiendo las actualizaciones en nuestra bandeja de entrada. Esta opción, como veremos mas adelante, tiene muchas limitantes ya que no nos da muchas opciones sobre cómo gestionar y leer nuestra información.
2. Sindicación de contenidos o RSS, como se conoce más comúnmente. Esta tecnología nos permite suscribirnos a las páginas web que nos interesan, para luego leer toda la información que van publicando estos sitios de forma centralizada. Los agregadores nos presentan un breve resúmen de cada entrada, que lueog podemos ampliar a la version completa en caso que nos interese.

La primera pregunta que se os vendrá a la mente es, ¿cómo empiezo? A continuación les explico cómo suscribirse

Primero. Necesitamos darnos de alta en un agregador o lector de fuente web. Algunos de los que existen son:
a. Google Reader (este es el que uso)
b. My Yahoo
c. Netvibes
d. Bloglines
Segundo. Cuando estemos en una página a la que nos queramos suscribir, hemos de buscar el icono de RSS y hacer clic en él, para luego indicar a qué indicador queremos que se nos envíen las actualizaciones.

La forma de leer las actualizaciones que nos van llegando variarán en función del agregador que usemos. Yo en particular uso Google Reader, me lo han recomendado varias personas, y además he podido comprobar personalmente que ofrece muchas opciones de personalización y también lo puedo gestionar completamente con el teclado, cosa que me da más rapidez para gestionar toda la información que recibo.

Algunos consejos para utilizar Google Reader.
Aprende las combinaciones de teclas. Para ver todos los comandos y sus teclas presiones SHIFT+?
Organiza las suscripciones en carpetas. Esto te dará más claridad al momento de ver las nuevas entradas y decidir por cuáles empezar.
Haz una lectura rápida de todas las nuevas entradas. Esto te permitirá descartar todos aquellos artículos que no son de tu interés, y destacar los que sí deseas leer por completo para luego centrarte en los contenidos que elegiste previamente.
Programa tiempo para leer tus feeds. Recibimos mucha información cada día y no nos será posible leer todos y cada uno de los artículos que nos llegarán, por esto hemos de delimitar el tiempo que dedicaremos a esta actividad y así nos aseguraremos que no restaremos dedicación a otras actividades de más importancia.

Aprovechemos esta valiosa herramienta, para mantenernos al día de todo lo que pasa en el mundo. Encontraremos información realmente valiosa, que ayudarán a nuestro crecimiento personal y profesional.