La Adicción a las redes sociales


Si eres de las personas que están constantemente revisando su facebook, respondes inmediatamente todos los comentarios que te ponen tus amigos o estás siempre pendiente del Twitter es muy probable que te hayas vuelto un adicto de las redes sociales. La línea que divide la afición de la adicción es muy difícil de distinguir; y quizá un buen indicador es cuando estos hábitos interfieren con tu vida diaria, tienes problemas con tu pareja o te aíslas del mundo real por estar frente a la pantalla o con el teléfono móvil mirando redes sociales.

Podemos perder una buena parte de nuestro valioso y escaso tiempo navegando por redes sociales, sin ninguna finalidad concreta y sin sacar ningún provecho real. Para poder hacer un uso adecuado y efectivo de las redes sociales te propongo unas cuantas acciones, muy fáciles de implementar y que te aseguro te ayudarán a ser más productivo en el uso de tu tiempo.

1. Define para qué usarás las redes sociales. Si no sabemos el propósito para el que las usaremos, iremos como barcos a la deriva navengando páginas de facebook, twitter, tuenti o cualquier otro de estos lugares. Cada uno tiene motivos muy diferentes, desde el simple ver qué hacen tus contactos, mantenerte en contacto con amigos y familia que están lejos hasta usos más profesionales o de negocios.

2. Hazte un horario. Define en qué momentos del día revisarás las redes sociales que estás usando. Es importante que marques una hora de inicio y otra de final, si no corres el riesgo de empezar a una hora fija y seguir navegando hasta que te aburras, lo que puede resultar ser horas.

3. Apaga los avisos del móvil. Los smartphones de hoy en día permiten que los mensajes que recibes a través de redes sociales te lleguen como avisos tipo SMS, lo que puede minar de forma significativa tu concentración y la calidad de tu trabajo o cualquier cosa que estés haciendo. En función de tu forma de usar el móvil te puede ser práctico únicamente apagar los avisos sonoros, o también puedes necesitar apagar completamente estos avisos de forma que ni los veas en la pantalla ni en el icono de las aplicaciones.

4. Cierra las aplicaciones de redes sociales en tu ordenador. Al igual que los avisos del móvil, si tienes abierta cualquier aplicación que te permita ver o recibir avisos de mensajes de tus redes sociales, es mejor que las cierres y las uses únicamente en los momentos que has previsto en tu agenda para ellas.

5. Crea listas en Twitter. Esta red social te ofrece la gran ventaja de poner las personas que sigues en listas, para luego consultarlas individualmente. Esto te puede ayudar a filtrar la gran cantidad de información y cosas que escriben las personas a las que sigues en Twitter, que en algunos momentos puede ser desbordante.

Recuerda que las redes sociales son un medio y no un fin en ellas mismas, y pueden minar tu productividad si no las pones en su sitio y haces un uso adecuado de ellas.

¿Tienes más ideas de cómo usar de forma productiva las redes sociales? Compártelas en los comentarios al final de esta entrada.

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La Técnica Pomodoro. La mejor herramienta para mejorar la concentración


Muchas veces tenemos una tarea por hacer, que requiere que invirtamos tiempo en desarrollarla. A mi el solo hecho de pensar que me tengo que pasar dos, tres o más horas haciendo algo hace que lo posponga, porque hoy en día 3 horas es muchísimo tiempo.

Pues leyendo el blog de productividad Think Wasabi, leí sobre la técnica pomodoro como herramienta de productividad. Empecé a probarla para hacer un proyecto que llevaba varios dias posponiendo y los resultados fueron excelentes.

¿En qué consiste?
Es una técnica sumamente simple. Te pones a trabajar en bloques de 25 minutos, y entre cada bloque descansas durante 5 minutos.
Puedes organizar tu tiempo para hacer una tarea muy grande en varios bloques o hacer tareas individuales en 25 minutos.
Esto hará que tu concentración aumente de forma importante y sobre todo, la calidad de tu trabajo se incrementará de forma exponencial.

¿Qué necesito?
Esta técnica tiene la gran ventaja que la puedes aplicar con un simple reloj, o si deseas más funcionalidades puedes buscar aplicaciones de ordenador y/o smartphone que te den más opciones. Si quieres ver diferentes opciones de aplicaciones te recomiendo que leas el artículo super util de Thinkwasabi, “Qué aplicaciones elegir para la Técnica Pomodoro
Hay algunas aplicaciones que trabajan en conjunto con tu aplicación de gestión de tareas GTD, como es el caso de la aplicación para Mac “Pomodoro“.

Y tu, ¿qué haces para mejorar tu concentración?

10 Formas de Usar Evernote


Evernote es una de esas aplicaciones a las que no llegamos a sacarle todo el jugo que podríamos. Es un archivo digital en la nube, que te permite usarlo para almacenar virtualmente cualquier tipo de contenido y además trabajar con otras personas compartiendo con ellas notas y carpetas concretas de tu archivo digital.

Yo tengo Evernote instalado en el Macbook Pro, el iPhone y el iPad, y lo uso para cosas muy diversas. En este artículo te sugiero algunos usos que les puedes dar y recuerda que es un programa con tanta flexibilidad que los usos son muchísimos.

1. Preparación de presentaciones. Siempre que tienes que hacer una presentación, has de recopilar primero mucha información. Pues qué mejor forma de hacerlo que creando una carpeta para esa presentación, y capturando en ella todas las notas relacionadas con el tema que has de presentar.
2. Diario personal. A mi me gusta escribir sobre cosas que me van pasando en mi día, experiencias, sensaciones, desánimos y un largo etcétera. Esto me sirve como una válvula de escape para dejar salir la presión y el estrés. Pues lo que puedes hacer es crear una carpeta que se puede llamar “Diario Personal”, e ir escribiendo notas cada vez que lo desees. Si te inquieta la seguridad, puedes crear una carpeta que no se sincronice y quede almacenada de forma local en cualquiera de los dispositivos donde tengas instalado Evernote.
3. Tarjetas de presentación. El programa ofrece un servicio de reconocimiento de texto, que yo lo uso para fotografiar tarjetas de presentación que voy recopilando y almacenarlas en Evernote. De esta manera no tengo que preocuparme por dónde las guardo físicamente y es mucho más fácil de consultarlas después. Te recomendaría que tengas una carpeta o cuaderno especial para esto.
4. Anotar nuevas ideas. Siempre hay ideas que se te vienen a la mente, y suele ser en el lugar menos esperado. Es importante anotarlas en el momento que se nos presentan, y con Evernote lo podemos hacer en nuestro smartphone de una forma rápida, para luego desarrollar esa idea en la misma aplicación en tu ordenador.
5. Recopilación de artículos interesantes. Muchas veces me encuentro con artículos muy interesantes que me interesa archivarlos de forma permanente, para poder consultarlos en cualquier momento, incluso si la página web o el artículo han dejado de existir. Gracias a los botones que se te instalan en tu navegador y te permiten guardar cualquier página de internet en la aplicación.
6. Preparación de cursos. Puedes crear un cuaderno específico para cada curso y recopilar allí los contenidos que quieres impartir, hacer esquemas, calcular los tiempos e incluso, si has de impartir el curso con otras persona compartir el cuaderno con ellas para que puedan desarrollar el curso en equipo.
7. Histórico de comprobantes. Yo voy entrando las lecturas del contador electrico por internet, y luego guardo el comprobante en un cuaderno específico para este uso. Tu lo puedes usar para guardar comprobantes de todo tipo, como ser transferencias, correos electrónicos, conversaciones de mensajería instantánea, etc.
8. Itinerarios de viajes. Si te vas de viaje te resultará muy útil crear un cuaderno para almacenar tus billetes electrónicos, reservas de hotel y la información turística sobre los lugares que visitarás. Hay gente que incluso guarda una copia de su pasaporte, permiso de conducir y DNI en Evernote, de esta forma si se les extravía tienen la copia almacenada en internet. Igualmente te recomiendo que lleves esta información en papel, por si tienes algún inconveniente, siempre es mejor tener dos copias de toda tu documentación.
9. Entradas para tu blog. Puedes ir escribiendo tus artículos en Evernote en un cuaderno especialmente dedicado a tu blog. Esto te dará la flexibilidad de ir avanzando en tus entradas cuando tengas momentos libres a lo largo del día, y hacerlo desde cualquier terminal ya sea tu teléfono, iPad u ordenador; y siempre tendrás la versión actualizada independientemente de qué aparato hayas usado la última vez para escribir.
10. Reseñas de libros. Los libros son una excelente fuente de ideas y de aprendizaje, y es importante capturar todo esto. Puedes hacerlo creando una nota para cada libro que lees y allí anotar las ideas principales del libro.

La aplicación para iPhone, te permite marcar artículos como favoritos para tener un acceso más rápido a ellos, aun sin tener conexión a internet. Esto resulta muy útil para aquellas notas que siempre necesitas tener a mano para consultarlas o para agregar más contenido.

Esta aplicación está disponible para las principales plataformas de smartphones y ordenadores, y es totalmente gratuita. En caso que necesites más prestaciones, también tienes la versión de pago que por solo US$45.00 por año tienes más capacidad de subida por mes, acceso sin conexión a todas tus notas desde tu Smartphone o iPad y otras funciones adicionales. Realmente el precio es muy bueno, aunque ya la versión gratuita es muy completa.

Lectura recomendada. En el blog de Thinkwasabi hay una sección especialmente dedicada a este programa llamada “Evernote-Ninja” que te dará muchas más ideas sobre cómo sacarle el máximo partido a tu Evernote.

¿Y tu, para qué usas Evernote?

Omnifocus, el mejor gestor de tareas del mercado


Omnifocus es un conjunto de aplicaciones para gestionar tus tareas o To Dos. Estructurada para implementar el popular método de gestión del tiempo de David Allen “Getting Things Done” (o GTD), el que llevo usando hace poco más de dos años.

Hasta ahora he utilizado para gestionar mis tareas la aplicacion Things, en las tres opciones disponibles: Mac, iPhone y iPad. Al principio me pareció una excelente opción por su simplicidad, pero a medida que iba usandola me daba cuenta que era tan simple que no me daba toda la flexibilidad que necesitaba para gestionar mis tareas y proyectos.

Hace tiempo que sabía de la aplicación Omnifocus, pero justamenteme pasé a Things porque estaba cansado de usar otras aplicaciones con muchas funciones que al final eran inutiles y al final requerían más tiempo para hacer algo tan sencillo como anotar algo que se me venía a la cabeza, para procesarlo luego.

Lo que me animó a darle una oportunidad fue el empezar a leer en muchos blogs cosas positivas sobre la aplicación, y vi un podcast que daba una visión general de todo lo que ofrecía (aquí tienes el link para que también los puedas ver). Esto último me permitió ver todas las posibilidades que ofrecía la aplicación.

A continuación te detallo las principales características que más útiles encuentro.

Sincronización en la nube. Hasta ahora tenia que hacerlo a traves del wifi y el gran problema era que tenía que hacerlo de forma manual. Omnifocus sincroniza de forma automática entre todos tus dispositivos, a traves del servicio en la nube que hayas configurado. Esto además te da la ventaja de que no necesitas tener un ordenador Mac para sincronizar tus tareas entre tu iPad y tu iPhone.

Proyectos Jerarquizados. Esto es algo básico para mi, ya que muchas veces necesito agrupar de alguna forma las tareas de cada proyecto, cosa que Things no me permitía y era algo frustrante.

Personalización de vistas. Cada persona trabaja de forma distinta, lo que cada uno necesitará ver sus tareas de forma distinta. Gracias a la función Perspectiva podemo usar las que vienen predefinidas o crear nuevas (solamente en la aplicación para Mc). Luego estas perspectivas se pueden activar en el iPad o iPhone, para poder ver nuestras tareas como más nos guste.

Revisiones. Una de las características importantes del método GTD es la revisión periódica de nuestras tareas, y en esta aplicación podemos programar las revisiones periódicas para cada proyecto, de forma que no hemos de estar preocupados por que no se nos olvide.

Adjuntar archivos. Muchas veces necesitamos adjuntar el link de una web que hemos de revisar, o un documento sobre el que hemos de trabajar; pues esto lo podemos hacer de forma muy fácil ya sea desde nuestro Mac o de cualquier dispositivo con iOS.

En general es una aplicación muy potente y la podemos personalizar para que se adapte perfectmente a nuestra forma de trabajar, haciéndola lo más simple o lo más completa que queramos.

Cómo Traducir y Navegar Webs En Otros Idiomas


¿Alguna vez has tenido que buscar información en una página web sobre una empresa, lugar, o persona en un idioma que no tienes maneras de descifrar como el japonés, finlandes, o el sueco? Pues esto hoy en día es algo que está superado gracias a empresas como Google y su servicio de traducción.

La calidad de la traducción variará en función de en qué esté hecha la web (no traduce las que están en flash), y del idioma del que deseamos traducir. En algunos casos nos servirá para tener una lectura básica de la página y en otras podremos navegar por toda la página traducida, pudiendo leer la mayoría de los textos.

Tan solo has de seguir 5 pasos:
1. Abrir la página del traductor de Google (http://translate.google.es)
2. Escoger el idioma del que deseamos traducir (en el ejemplo que verás abajo será el japonés)
3. Escoger a qué idioma deseamos que se traduzca (si puedes leer en ingles, los resultados serán mejores)
4. Introducir la dirección de la página web que deseamos traducir en el cuadro
5. Hacer clic en el botón de TRADUCIR.

Y Voilà….. EL RESULTADO

Como puedes ver tienes la página traducida y puedes navegar en ella. Esto te puede servir para hacer todo tipo de investigaciones, ya sea que se trate de un cliente potencia, productos que estés evaluando, posibles proveedores, etcétera.

Reseña del libro “El Ejecutivo Eficaz”


Peter Drucker es considerado el padre del Management y fue uno de los grandes pensadores del siglo XX. Muchos de sus libros, escritos a lo largo del siglo pasado, siguen teniendo vigencia en el siglo XXI. Drucker era un hombre adelantado para su tiempo; fue él quién creo el término “Trabajador del Conocimiento”. Sus libros aportan una gran riqueza operativa y estratégica a cualquier profesional.

El Ejecutivo Eficaz, aunque puede parecer orientado exclusivamente a personas que trabajen en la empresa privada, es aplicable a cualquier persona con responsabilidades en cualquier tipo de organización (ONGs, iglesias, entidades gubernamentales, etc.).

Empecemos por describir cómo define Drucker dos términos:
1- La Eficacia es llevar a cabo las tareas correctas.
2- ¿Quién es un Ejecutivo? Es aquel trabajador del conocimiento, que por su posición o conocimiento es responsable de una contribución que afecta la capacidad de la organización de obtener resultados. Lo que hace a muchas personas ejecutivas en muchas organizaciones.

Hay 5 practicas que el autor considera imprescindibles para ser un ejecutivo eficaz:
1- Gestionar bien el tiempo.
El primer paso para desarrollar este hábito, es ver a qué cosas se dedica el tiempo, para luego delegar, abandonar o reducir aquellas actividades que no están alineadas con las prioridades o que otra persona pueda hacer mejor que nosotros.
Otra idea muy importante con respecto a la gestión del tiempo que se plantea en el libro es la “Consolidación del tiempo”. El trabajo intelectual, a diferencia del manual, requiere que dediquemos largos bloques de tiempo a las diversas actividades. Esto es mucho más efectivo que dedicar varios espacios cortos de tiempo a ese trabajo. Cuando nos sumergimos en cada tarea hasta el fondo es cuando logramos crear valor, descubrir soluciones, analizar correctamente y tomar decisiones efectivas.
2- Centrarse en lo que se puede contribuir a la organización.
El cambiar el centro de atención de las actividades a lo que se puede contribuir, hace que el ejecutivo eleve su visión de los pequeños detalles del día a día, y se pregunte cuáles son los resultados importantes que requiere la organización de él en cada momento. De esta manera se evita caer en la miopía profesional y ver la imagen global de la organización, su entorno y cómo encaja el propio trabajo en un todo.
3- Construir sobre fortalezas y no sobre debilidades.
Con mucha frecuencia tendemos a intentar mejorar nuestras carencias, pensando que de esta forma seremos más efectivos. El libro propone justo lo contrario, potenciar nuestros puntos fuertes es el mejor medio para obtener resultados.
La justificación de esta practica el autor la resume en una frase: “La excelencia humana solo puede lograrse en una área, o en unas cuantas como mucho.”
4- Poner primero lo primero.
El tiempo es un recurso limitado, escaso e irremplazable, por lo que el ejecutivo que quiere ser eficaz ha de ejecutar su trabajo de forma que le dé la atención debida a las prioridades primordiales de la organización.
Poner primero lo primero también significa abandonar todas aquellas actividades que han dejado de ser productivas, y concentrarse en las que son estratégicas para el presente y futuro de la organización.
5- Tomar decisiones efectivas.
Los ejecutivos eficaces toman decisiones efectivas, lo que depende de seguir un sistema, que implica tomar los pasos correctos en la secuencia apropiada.
Las decisiones eficaces son realmente juicios sobre opiniones diferentes, y no consensos sobre “hechos”. El ejecutivo reconoce que el proceso de toma de decisiones empieza por recopilar opiniones, y que como tales han de ser probadas contra los criterios establecidos para descartar las que no son de utilidad, y quedarse con las que concuerdan con los lineamientos establecidos.

Aunque Peter Drucker reconoce que hay algunas personas que de forma natural son altamente eficaces, plantea la eficacia como una habilidad que puede y debe ser aprendida. Esto requiere un alto grado de iniciativa y motivación por parte de cada persona, y no es algo que se logre de la noche a la mañana, pero los resultados que se obtienen compensan sobradamente el trabajo que se lleva a cabo para desarrollar esta habilidad.

Atletismo Mental


Hoy en día se habla mucho de hacer ejercicio físico para mantenernos en forma, pero … ¿qué hacemos para mantener nuestro cerebro en forma y en constante crecimiento?

Nuestro cerebro es como un músculo, que mientras más lo ejercitamos más crece su capacidad. A lo largo de los años he observado a varias personas destacadas en diferentes ámbitos, y he podido detectar algunos patrones que quiero proponer como recomendación para ser unos verdaderos “Atletas Mentales de élite”

1. Hacer operaciones matemáticas mentalmente. Esto puede parecer un sinsentido, pero a medida que lo vamos haciendo vamos incrementando nuestra capacidad de hacer cálculos de forma muy rápida, lo que a su vez nos ayuda a tomar decisiones y analizar situaciones de forma muy rápida. Imaginemonos una negociación de sueldo con nuestro jefe, en la que nos proponen pagarnos los kilómetros de desplazamiento diario de casa a la oficina y vice versa, el poder calcular de forma rápida el importe que nos están ofreciendo nos ayudará a poder agilizar el proceso y aprovechar al máximo el escaso tiempo que nos darán para hacerlo.

2. Leer noticias a diario. Esto nos ayudará a desarrollar la capacidad de identificar tendencias, de seguir eventos en orden cronológico. Podemos detectar nuevas oportunidades y/o problemas a través de la lectura diaria de noticias, y hay una gran cantidad de personas que no lo hacen, lo que nos puede dar una importante ventaja competitiva en el mundo profesional.

3. Jugar ajedrez. Este es un gran juego, que ayuda a desarrollar el pensamiento abstracto en diferentes niveles. Esto es particularmente útil para poder analizar las diferentes consecuencias de decisiones o acciones, y evaluar diferentes niveles de decisiones. Recientemente he descubierto una página web para jugar ajedrez que da mucha flexibilidad para poder jugar on-line contra otras personas a través de diversos dispositivos como iPhone, Android, Palm y también desde cualquier navegador, la web es www.chess.com

4. Lectura muy diversa. Lo que la mayoría de nosotros leemos suele ser novelas de ficción, ya que nos distraen y entretienen. También es importante leer libros de no ficción que nos aporten datos, conocimientos e información de todo tipo, con temáticas tan variadas como ciencia, naturaleza, historia, psicología, arte. Esto nos dará una perspectiva mucho más completa de cualquier tema, y puede hacer la diferencia en el mundo profesional de hoy en día, que está en cambio constante.

5. Observar atentamente los pequeños detalles. ¿Cuántas bombillas hay en el sitio donde estás en este momento? ¿hay ventanas abiertas? ¿cuántas? Estos pequeños ejercicios mentales nos ayudarán a observar constantemente nuestro entorno, lo que nos permitirá interactuar mucho mejor con el. El poder detectar algún pequeño detalle en nuestro interlocutor nos puede dar pistas sobre su personalidad, preferencias y muchas otras cosas. Esto puede ser especialmente importante para poder empatizar con las personas, y adaptarnos a cada una de ellas. Esta habilidad la adquiriremos únicamente si nos acostumbramos a observar constantemente nuestro entorno y a las personas con las que interactuamos.

Y tu, ¿Qué otros ejercicios mentales usas para mantenerte en “forma”?