Círculos de aprendizaje. La amistad como herramienta de desarrollo personal


Dicen que el éxito es un deporte de equipo. Y para lograr nuestros objetivos la mejor herramienta de la que podemos echar mano son nuestros amigos y conocidos.

¿QUÉ ES?
Desde hace un par de meses iniciamos con un amigo lo que sería un “CIRCULO DE APRENDIZAJE”. Son reuniones en las que compartimos y analizamos ideas que hemos tomado de libros, conferencias, programas de televisión o cualquier cosa que nos haya aportado un punto de vista interesante. Esto me ha aportado puntos de vista diferentes a los míos y también me ha servido para descubrir cosas que por mi cuenta no hubiera descubierto.

EL CÓMO
Cómo iniciar estas reuniones realmente depende de las personas a las que quieras invitar, si son personas que ya son amigas entre sí se los puedes plantear a todos a la vez. Aunque si se trata de contactos tuyos que no se conocen entre sí, deberás de plantearles la idea de forma individual.
Es importante que se plantee de una forma muy positiva y que sea algo divertido para todos. Es muy fácil para algunos de nosotros plantearlo la idea de estos encuentros de una forma fría y analítica (mea culpa); también se trata de vender la idea de forma sumamente atractiva.

EL CUÁNDO
Aun siendo algo enriquecedor, la frecuencia es algo que se ha de analizar y decidir con cautela. Yo al principio quería hacer estas reuniones con mucha frecuencia, estructurarlas muy bien, que los participantes nos las preparasemos a fondo, y me di cuenta que no funciona. Como me dijo un buen amigo, ha de ser algo que la gente desee hacerlo y esto pasa por dejar cierto tiempo entre cada encuentro, de lo contrario se volverá una obligación difícil de compaginar con la agenda ya ocupada que todos tenemos hoy día.
Es mejor empezar poco a poco, y que el grupo se vaya consolidando. Es normal que al principio todos se entusiasmen y quieran reunirse con mucha frecuencia, pero esto puede hacer que algunos se acaben empalagando.

EL QUIÉN
No a todo el mundo le interesa hacer actividades de este tipo. Según a quién se lo propongas te pueden mirar como un bicho raro. Por esto es importante seleccionar gente que normalmente ya participa de conferencias, que le gusta leer libros para aprender cosas nuevas, en fin que les interesa crecer como personas.
Hay otro criterio que es muy importante para decidir qué personas invitarás. Es importante que las personas que participen aporten conocimiento y habilidades complementarias. Esto es sumamente enriquecedor, ya que aportará nuevas formas de ver muchas cosas a todos y cada uno de los participantes.

EL QUÉ
El contenido de los encuentros dependerá de cada grupo, lo importante es que les aporten información interesante y útil a todos. Igualmente les doy unas cuantas ideas por si les sirven de guía:
– Ideas interesantes. En mi círculo de aprendizaje hablamos de ideas que hemos tomado de libros, conferencias, videos, webs o cualquier fuente de información externa que creamos que puede ser de interés al grupo.
– Retos profesionales o de negocios. Muchas veces nos encontramos con situaciones complejas, y muchas veces el plantearlas a tu círculo de aprendizaje te aportará una visión diferente, y tus amigos te podrán aportar su propia experiencia.
– Oportunidades empresariales. ¿Tienes un negocio que estás pensando en iniciar? Pues puedes organizar un círculo de aprendizaje específicamente para tratar temas de negocios. Si invitas a amigos tuyos que tengan habilidades que sean complementarias a las tuyas, habrás formado un excelente grupo de soporte empresarial que hará que cada uno pueda mejorar sus habilidades empresariales de forma importante.

Si eliges formar un círculo de aprendizaje, que sirva como un grupo de soporte profesional y/o empresarial la confidencialidad es imprescindible. Se ha de hablar claramente sobre este requisito, para generar un clima de confianza que es imprescindible para que los participantes puedan interactuar con autenticidad y hablar abiertamente lo que piensan.

El éxito es un deporte de equipo, y la mejor forma de lograrlo es a través de un círculo de aprendizaje.

¿Cuándo empiezas con el tuyo?

Aprender a la velocidad del pensamiento


En los últimos 20 años el ritmo al que cambian las cosas se ha vuelto vertiginoso, a tal punto que la única cosa que es constante es el cambio. Esto nos impone la necesidad de estar aprendiendo constantemente cosas nuevas, y las personas que no lo hacen se quedan inevitablemente atrás.

Hay algo que agrava aún más esta situación y es la creciente velocidad a la que cambian las cosas. Si piensas un poco, aquel programa de informática que con tanto esfuerzo aprendiste en el año dos mil, y que tuviste que invertir meses y dinero, hoy en día no te sirve para absolutamente nada.

Por esto en el siglo XXI, uno de los principales requisitos para simplemente sobrevivir es lo que yo llamo “aprender a la velocidad del pensamiento”. Si no somos capaces de absorber nueva información y aprender nuevas habilidades en corto tiempo, nos quedaremos rezagados y cada vez estaremos más a la cola.

Las nuevas generaciones ya lo traen en su ADN prácticamente. Si no lo crees, solo fíjate en la facilidad que tienen los niños pequeños de aprender a usar un ordenador, lo hacen sin necesidad de profesor o manual, cuando a muchos de nosotros nos tomó meses, libros, profesores y un largo etcétera lograrlo.

Para incrementar la rapidez con la que se aprenden cosas, hay que empezar por someterse de forma proactiva a un proceso de aprendizaje constante. Esto pasa por asistir a cursos con mucha frecuencia, leer los periódicos cada día, adoptar las nuevas tecnologías que se presenten en nuestro campo, asistir a conferencias y estar involucrado en actividades diferentes constantemente.

Recuerda, este es tan solo el peaje de entrada para poder entrar a la autopista de alta velocidad en la que vivimos.

La Tercera Vía en La Negociación


Cada día vemos en las noticias situaciones de conflicto alrededor del mundo: el conflicto entre Israel y Palestina, las tensiones entre las dos Coreas, las tensiones por la carrera nuclear que está emprendiendo Irán, y un largo etcétera. Ciertamente son situaciones difíciles, y aunque parezcan irresolubles siempre hay una tercera alternativa.

William Ury, autor del libro sobre negociación “Getting to Yes“, ha dado una conferencia en TED sobre negociaciones conflictivas (ver video más abajo). De su presentación se desprende la importancia de 3 cosas en la negociación exitosa de conflictos:
El respeto por todas las partes involucradas. Dicen que la intención cuenta más que la técnica, y en negociaciones tensas esto es sumamente importante. Si no somos honestos en nuestro respeto por todas las personas implicadas, lo acabaremos transmitiendo y en lugar de generar buena voluntad, lograremos que la tensión crezca aún más.
El compromiso de lograr una solución satisfactoria para todas las partes, aun si esto implica invertir mucho tiempo en encontrarla. Este tipo de negociaciones no son fáci Read more of this post

Networking, creando conexiones


En los últimos años se ha puesto muy de moda esto del Networking. Se ha vuelto muy común la organización de eventos para facilitar los contactos de todo tipo, no solamente profesionales: para buscar pareja, para encontrar amigos con intereses comunes, etc. Realmente no es nada nuevo, de hecho el networking no es más que lo que nuestros padres llamaban “hacer contactos”.

Desde hace mucho tiempo existen clubes y organizaciones que facilitan esta actividad: Club Rotario, Club de Leones, Cámara Junior (JCI), AIESEC, solo por mencionar algunos. Estas organizaciones ofrecen muchas oportunidades de hacer contactos de todo tipo, en entornos más informales en los que se reúnen personas con intereses en común, fomentando conexiones más auténticas y enriquecedoras, que la que puede crearse en un evento de networking en el que se interactúa de forma puntual con otras personas.

Hay personas que son muy escépticas e incluso críticas en cuanto al networking, diciendo que se trata de una práctica para aprovecharse de los demás. Probablemente, esto se deba a que han tenido experiencias desagradables en las que alguien se ha aprovechado de ellos, para luego desaparecer sin aportarles nada de valor; de hecho esto NO ES NETWORKING. Como siempre hay malos profesionales que abusan de los demás y a veces pueden dar mal nombre a una profesión, esto lo vemos en tantos campos: ventas, publicidad, medicina, banca, etc.

El Networking realmente busca crear vínculos con los demás, y se trata de ayudar y generar buena voluntad entre todas las personas con las que entramos en contacto. Si lo hacemos pensando en lo que podemos obtener, estamos errando el camino y tarde o temprano quedaremos en evidencia y al final las personas nos cerrarán sus puertas. El escritor de Networking Keith Ferrazzi lo resume muy bien en una frase “SE GENEROSO”.

El Networking es un arte, que si lo sabemos hacer nos puede aportar mucho valor en nuestra vida personal y profesional. Es algo realmente sencillo que requiere que sigamos unas reglas básicas, que nos permitirán disfrutar al máximo de nuestras interacciones con los demás y crear lazos de amistad y buena voluntad con mucha facilidad.

A continuación comparto algunos Consejos de Networking, que me han sido sumamente útiles en mis encuentros profesionales y personales.

Haz bien y no mires a quien. Hemos de ayudar a todas las personas con las que entremos en contacto. La próxima vez que conozcas a alguien, pregúntate en qué le puedes ayudar y ofrecele tu ayuda; y sobre todo, no esperemos que esa persona nos devuelva el favor. Esta es la única manera de establecer vínculos duraderos con las personas.

Ten algo interesante que decir. Es muy importante que seas una persona con la que sea interesante hablar. Para lograrlo es importante que estés al corriente de lo que pasa en el mundo, que leas cosas de valor, que vayas conferencias, que hables con personas interesantes que te nutran y te permitan aportar cosas de valor a cualquier conversación.

Forma parte de alguna asociación. Es muy importante que te relaciones con personas que comparten tus mismos intereses, ya se trate de hobbies o cosas profesionales. La interacción con otras personas con las que tengamos cosas en común nos enriquecerá muchísimo, ya que éstas nos aportarán puntos de vista muy diversos sobre cosas que nos interesan. Además las asociaciones son una excelente oportunidad para poner en practica la regla básica del networking: “LA GENEROSIDAD”.

Asiste a cursos y conferencias. Esto te será particularmente útil por dos motivos: el primero, es que te permitirá conocer mucha gente, y gracias a la misma conferencia tener después un tema de conversación; y en segundo lugar, te servirá para mantenerte al día de las temáticas que tu elijas; esto como dije antes es esencial si queremos ser buenos conversadores.

Mantén el contacto. Parece algo muy simple, pero el mantener el contacto es algo que mucha gente descuida, y esto es algo que puede jugar a nuestro favor, ya que será más fácil diferenciarnos de los demás. Cuando conozcas a alguien, escríbele un email un par de días después, haciendo referencia a la conversación que tuviste con ella y dejando la puerta abierta a un futuro encuentro. Te sorprenderá la reacción de las personas, quedarán asombrados por tu proactividad.

Crea tu red de contactos antes de que la necesites. El tener una red de contactos es esencial para poder avanzar en el mundo social y profesional; ya sea para un proyecto en el que necesitas un especialista determinado, o bien que necesites que te asesoren en algún tema muy concreto, o por cualquier otro motivo. Si no empezamos ahora a establecer contactos, y a crear vínculos positivos con otras personas, nuestras opciones serán muy limitadas. Recuerda la sabia frase “It’s not what you know, but who you know” No se trata de lo que sabes, sino a quién conoces.

Usa activamente las redes sociales. Esta se ha vuelto una de mis principales herramientas para mantener mi red de contactos viva, sobre todo para aquellas personas que están en otros países y que por la distancia no los puedo ver con mucha frecuencia. Además de facilitar el contacto, las redes sociales son un excelente medio de crear y reforzar nuestra marca personal y crearnos una identidad digital. Es importante que digamos cosas interesantes, que seamos auténticos, que deseemos sinceramente mantener esos vínculos de unión con nuestras amistades y contactos.

MATERIAL ADICIONAL.
Para ampliar más información sobre networking, hay dos materiales que te recomiendo a ojos cerrados para ampliar tus conocimientos sobre este tema.
1. El Podcast de Manager Tools sobre Creando Una Red de Contactos (Building a Network). Este audio (en inglés) está enfocado al mundo profesional y sus autores dan un enfoque muy fácil de implementar. Lo puedes escuchar haciendo click aquí
2. Libro Nunca Comas Solo de Keith Ferrazzi. Este autor es considerado una de las autoridades a nivel mundial en temas de Networking, y su libro es sumamente agradable de leer y 100% práctico. Esta lectura te aportará una visión muy completa de lo que es el networking, y te dará herramientas e ideas muy prácticas que podrás empezar a poner en práctica inmediatamente.

Ahora les dejo con un video para que muestra justamente lo que NO SE HA DE HACER en el networking.

Empresarios 2.0


La web 2.0 cada vez está siendo usada por más y más personas. Aún hay muchas personas del mundo corporativo y empresarial que no han dado el salto a esta plataforma interactiva.
Esta semana que estuve de visita por trabajo en la ciudad de México, me llevé la grata sorpresa de ver cómo unos clientes están activamente usando twitter tanto a título personal como para su empresa.
Aún queda recorrido para que sea una herramienta empresarial ampliamente extendida en el mundo. Poco a poco irán entrando en el mundo de los negocios nuevas generaciones que verán con total normalidad el uso de herramientas 2.0.
Creo que esta plataforma ofrece unas posibilidades al mundo de la empresa que aún no se están aprovechando en su totalidad.
La web 2.0 nos permite la difusión de contenidos a unos costos mucho más bajos que los medios de comunicación tradicionales (televisión, radio y medios impresos). Además de una forma más eficaz, ya que podemos dirigir los esfuerzos de comunicación de una manera más enfocada.
Las grandes empresas ya están empezando a usar los blogs y redes sociales como Centros de Atención al Cliente, así como para difundir noticias sobre sus productos. Se están dando cuenta que es un medio que cada vez se hace imprescindible, y cada vez lo será más a medida que se van incorporando a estas plataformas personas de edades más adultas.
Cuando se habla de web 2.0 la mayoría pensamos únicamente en Facebook, Twitter, Tuenti, WordPress y Blogger. En realidad hay un sinfín de herramientas disponibles, que ofrecen una amplia variedad de ventajas y cuáles usar dependerá también de qué se quiera hacer.
El gráfico siguiente extraído de la web de Internality es muy ilustrativo del universo 2.0 y las diferentes herramientas que podemos usar.

El mundo está cambiando a un ritmo cada vez más rápido, y cada vez es más cierta la frase de “renovarse o morir”.
Y tú, ¿usas la web 2.0 como instrumento de negocios? ¿Cómo?

La quema de copias del Corán en EUA


Como protesta por el proyecto de construir una mezquita cerca de la zona cero en Nueva York y coincidiendo con el memorial de los 9 años de los atentados del 11S en Estados Unidos, el pastor de Florida Terry Jones decidió reunir a varias personas para quemar libros del Corán.

Es muy triste ver cómo un líder religioso fomenta el odio, la intolerancia y la división entre las personas. ¿Qué pasó con lo de perdonar setenta veces siete? ¿Qué pasó con lo de amar al prójimo?

Por otro lado, los atentados terroristas ocurridos en Estados Unidos el 11S, fueron un acto llevado a cabo por un grupo de radicales islamistas que no representan a la amplia mayoría de los musulmanes. Otra cosa es que haya políticos que pretendan hacernos creer que todos los musulmanes son terroristas.

Lo que pretendía hacer ese pastor sería el equivalente a la quema de Biblias Cristianas en Irak, como protesta porque George W. Bush decidió invadir Irak. En occidente también tenemos equivalentes a Bin Laden, que tienen el descaro de usar la religión para llevar a cabo crímenes atroces que al final redundan en beneficios personales.

En occidente nos quejamos de la intolerancia de los musulmanes, pero no estamos siendo diferentes. Solo hay que mirar la prohibición del velo islámico en algunos países europeos para ver la intolerancia y el totalitarismo en acción. Algunos políticos adoptan estas posturas porque sirve para ganar adeptos

No demonicemos a los Musulmanes, que al final son personas normales y corrientes. Por el hecho que sus costumbres y religión sean muy diferentes a la nuestra, no nos da derecho a criticarlos ni a demonizarlos.